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Kenyanthropus platyops

Encontrado em meio a uma camada de sedimentos vulcânicos datados com radioisótopos entre 3 e 4 milhões de anos em Lomekwi, a oeste do lago Turkana, no Quênia, o K. platyops é uma espécie muito importante para o estudo da evolução humana, pois sua anatomia e o intervalo de tempo em que o fóssil está inserido sugerem fortemente que pelo menos dois tipos de hominínios viveram na África Oriental no mesmo período.

 

Kenyanthropus platyops - KNM-WT40000

A partir dos restos cranianos encontrados, no qual está ausente o maxilar inferior, infere-se pelos dentes remanescentes na arcada superior que suas camadas de esmalte eram mais espessas do que as dos monos, com pontos de inserção do músculo do crânio indicativos de que o K. platyops era dotado de um sistema mastigatório adequado para a moagem de alimentos de difícil trituração. O tamanho cerebral é de cerca de 450 cm³ e sua face é ortognata.O cérebro pequeno e o canal auditivo são semelhantes ao de um chimpanzé moderno. Por outro lado, a face “plana” com pequenos dentes densamente esmaltados pode ser comparada com a do Homo habilis compondo uma mescla de características ancestrais e derivadas que levam os estudiosos a nomear o Kenyanthropus platyops como um novo gênero e não somente uma nova espécie.

 

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